Plantas del Desierto

Cultivar plantas de desierto

¿Vives en una región árida y anhelas un paisaje encantador? Quédese con las plantas del desierto, y crecerán transformando un hermoso patio.

En las regiones áridas, el secreto para crear un hermoso paisaje radica en las opciones de plantas. Seleccione las plantas del desierto y estará listo para crear un hermoso paisaje de bajo mantenimiento y tolerante a la sequía.

La clave para la supervivencia de las plantas desérticas depende de las adaptaciones a las condiciones secas. Las plantas del desierto cuentan con varios métodos de cultivo diferentes que aprovechan al máximo las precipitaciones limitadas del clima, al tiempo que permiten que las plantas prosperen en un sol deslumbrante, suelos rocosos o arcillosos y fuertes vientos.

La familia de plantas del desierto incluye cactus, arbustos, hierbas, flores y árboles, verdor que vería en cualquier otro entorno. Además, las plantas semitropicales y tropicales a menudo prosperan en las regiones desérticas, inyectando un toque de color en el paisaje. Al llenar un paisaje con una variedad de plantas del desierto, puede crear un diseño inspirado y llamativo.

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Hermoso jardín de suculentas

Supervivencia de estas plantas de zonas desérticas

Las plantas del desierto tienden a parecer muy diferentes de las plantas nativas de otras regiones. A menudo son hinchadas, espinosas y tienen hojas diminutas que rara vez son de color verde brillante. Su extraña apariencia es el resultado de sus notables adaptaciones a los desafíos del clima desértico. La aridez es el único factor que define un desierto y es la principal limitación a la que los organismos desérticos deben adaptarse.

Las plantas del desierto han desarrollado tres estrategias principales de adaptación: suculencia, tolerancia a la sequía. Cada uno de estas es un conjunto diferente pero efectivo de adaptaciones para prosperar en condiciones que matarían a las plantas de otras regiones.

Plantas del desierto o suculentas

Tipos de plantas del desierto

Las plantas del desierto o suculentas almacenan agua en hojas carnosas, tallos o raíces. Todos los cactus son suculentas, al igual que los habitantes del desierto que no son cactus, como el agave, el aloe, los elefantes y muchas euphorbias. Varias otras adaptaciones son esenciales para que el hábito de almacenamiento de agua sea efectivo.

Una planta suculenta debe ser capaz de absorber grandes cantidades de agua en periodos cortos. Las lluvias desiertas suelen ser leves y breves, y el suelo se seca rápidamente bajo un sol intenso. Para hacer frente a estas condiciones, casi todas las suculentas tienen sistemas de raíces extensos y poco profundos.

Las raíces de un saguaro se extienden horizontalmente hasta donde la planta es alta, pero rara vez tienen más de cuatro pulgadas (10 cm) de profundidad. Las raíces que absorben agua están en su mayoría dentro de la media pulgada superior (1.3 cm).

Las suculentas deben ser capaces de mantener sus acumulaciones de agua en un ambiente desecante y usarlo de la manera más eficiente posible.

Los tallos y las hojas de la mayoría de las especies tienen cutículas cerosas que los hacen casi impermeables cuando los estomas están cerrados. El agua se conserva aún más por áreas superficiales reducidas; la mayoría de las suculentas tienen pocas hojas (agaves), no hojas (la mayoría de los cactus), u hojas que son caducifolias en la estación seca (elefantes, ocotillos, boojums).

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cactus de desierto en maceta

Muchas suculentas, así como semisucculents, como la mayoría de las yucas, las orquídeas epífitas y las bromelias xerofíticas, poseen una variante de fotosíntesis eficiente en agua llamada CRM, un acrónimo para el metabolismo del ácido crasuláceo.

Las plantas del desierto abren sus estomas para el intercambio de gases por la noche y almacenan dióxido de carbono. Durante el día, mientras los estomas están cerrados, la fotosíntesis se realiza utilizando el dióxido de carbono almacenado.

Debido a las temperaturas más bajas y la mayor humedad durante la noche, las plantas CAM pierden una décima parte de la cantidad de agua por unidad de carbohidratos sintetizados como plantas estándar C3.

Otro atributo valioso de las plantas CAM es su capacidad para ralentizar el metabolismo durante las sequías. Cuando las plantas CAM se estresan por el agua, los estomas permanecen cerrados tanto de día como de noche; el intercambio de gases y la pérdida de agua casi cesan.

La planta del desierto, sin embargo, mantiene un bajo nivel de metabolismo en los tejidos todavía húmedos. Así como un motor en ralentí puede acelerar a toda velocidad más rápido que uno frío, una planta CRM en marcha puede reanudar su crecimiento completo en 24 a 48 horas después de una lluvia. Por lo tanto, las suculentas pueden aprovechar rápidamente la humedad superficial efímera.

El agua almacenada en un ambiente árido requiere protección de los animales sedientos. La mayoría de las plantas suculentas son espinosas o tóxicas, a menudo ambas. Algunos se protegen solo creciendo en lugares inaccesibles.

Otros aún confían en el camuflaje. El cereus de la noche de Arizona, por ejemplo, se parece mucho a los tallos secos de los arbustos en los que crece.

Las plantas del desierto y su tolerancia a la sequía

La tolerancia a la sequía (o latencia de la sequía)de las plantas del desierto se refiere a la capacidad de una planta para resistir la desecación sin morir. Las plantas en esta categoría a menudo arrojan hojas durante los períodos secos y entran en una latencia profunda.

La mayoría de la pérdida de agua proviene de la transpiración a través de las superficies de las hojas, por lo que la caída de las hojas conserva el agua en los tallos. Algunas plantas que normalmente no arrojan sus hojas tienen revestimientos resinosos que retardan la pérdida de agua (por ejemplo, arbustos de creosota).

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Hermosa flor de un cactus

Las raíces de los arbustos y árboles tolerantes a la sequía son extensas en comparación con las de las plantas en climas más húmedos, que cubren un área de hasta dos veces el diámetro del dosel.

Explotan el suelo a mayor profundidad que las raíces de las suculentas; a veces se extienden a profundidades extremas (por ejemplo, mezquite). La mayoría de las raíces de un mezquite, sin embargo, se encuentran a menos de tres pies (0.9 m) de la superficie.

La profundidad de enraizamiento controla las oportunidades para los ciclos de crecimiento.

En contraste con la estrategia de raíces suculentas de las suculentas, se requiere una lluvia considerable para mojar la zona de raíces más profundas de arbustos y árboles.

Después de que ha caído una lluvia fuerte, los arbustos como brittlebush y creosota tardan algunas semanas en recuperar el crecimiento completo de la latencia profunda.

El equilibrio entre esta estrategia y la de las suculentas es que una vez que el suelo más profundo se moja con varias lluvias, permanece húmedo por mucho más tiempo que la capa superficial, lo que permite varias semanas de crecimiento.

Las suculentas solo pueden absorber agua cuando el suelo está casi saturado. En contraste, las plantas tolerantes a la sequía pueden absorber agua del suelo que es mucho más seca.

De manera similar, estas plantas pueden fotosintetizar con bajos contenidos de humedad de la hoja que podrían resultar fatales para la mayoría de las plantas.

Las plantas del desierto anuales

Las plantas anuales escapan a las condiciones desfavorables al no existir. Maduran en una sola temporada, luego mueren después de canalizar toda la energía de su vida para producir semillas en lugar de reservar algunas para la supervivencia continua.

La mayoría de las plantas del desierto anuales de Sonora germinarán solo durante una ventana estrecha en el otoño, después de que el calor del verano haya disminuido y antes de que llegue el frío del invierno. Durante esta ventana de oportunidad, debe haber una lluvia fuerte de al menos una pulgada para la mayoría de las especies.

Esta combinación de requisitos es un seguro de supervivencia: una pulgada de lluvia en el clima templado de otoño proporcionará suficiente humedad del suelo que las semillas en germinación probablemente maduren y produzcan semillas incluso si casi no

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Cactus en la montaña 

árida

cae más lluvia en esa temporada. Todavía hay más seguro: incluso en las mejores condiciones, no todas las semillas germinarán; algunos permanecen dormidos.

Aunque no se conocen los mecanismos, un porcentaje de la cosecha anual de altramuces del desierto no germinará hasta que tengan diez años.

Las plántulas producen rápidamente rosetas de hojas durante el clima templado de otoño, permanecen planas contra el suelo a medida que crecen más lentamente durante el invierno y se vuelven flojas en la primavera.

Dado que las plantas pasan desapercibidas hasta que comienzan el perno de la primavera, muchas personas piensan erróneamente que las lluvias de primavera producen nuestras exhibiciones de flores silvestres.

Las anualidades son comunes solo en las comunidades que tienen estaciones secas, donde el espaciamiento de las plantas perennes está determinado por el espacio de enraizamiento requerido para obtener suficiente humedad para sobrevivir los años más secos.

En los ocasionales años más húmedos, tanto el espacio abierto como la humedad están disponibles para ser explotados por una población de plantas anuales de rápido crecimiento. Cuanto más árido sea el hábitat, mayor será la proporción de especies anuales. La mitad de la flora del Desierto Sonorense está compuesta de especies anuales. En los hábitats más secos, hasta el 90% de las plantas son anuales.

El ambiente desértico puede parecer hostil, pero esto es puramente un punto de vista de un extraño. Las adaptaciones permiten a las plantas y animales autóctonos no solo sobrevivir aquí, sino también prosperar la mayor parte del tiempo.

Otras adaptaciones

Las plantas del desierto también tienen otras formas de lidiar con el calor extremo.El follaje gris o plateado refleja la luz solar y mantiene las plantas más frescas.

Los tallos verdes conducen la fotosíntesis, lo que significa que las hojas pueden desaparecer. Para algunas plantas del desierto, como el palo verde ( Cercidium ), el verano marca un tiempo de latencia y las plantas dejan caer sus hojas.

Los tallos verdes continúan alimentando las raíces y mantienen la planta viva hasta que llega la humedad vital, alimentando la formación de nuevas hojas.

Pequeños pelos que cubren las hojas y los tallos atrapan la menor cantidad de humedad y la evaporación lenta.

Las espinas de cactus son hojas modificadas con un área de superficie limitada que reduce la pérdida de agua. Las espinas también ayudan a sombrear los tallos.


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