Rafflesia Arnoldi

Rafflesia Arnoldi

Rafflesia Arnoldi

Una planta sin hojas, sin raíces, sin tallo y la flor más grande del mundo suena como el material de los cómics o la ciencia ficción.

«Es quizás la flor más grande y magnífica del mundo», fue como Sir Stamford Raffles describió su descubrimiento en 1818 de Rafflesia arnoldii, cuyo nombre es modesto en honor a él y su compañero, el cirujano naturalista Dr. James Arnold.

Este parásito de la selva del sudeste asiático tiene una floración sin precedentes de todos los tiempos de 106,7 centímetros (3 pies 6 pulgadas) de diámetro y 11 kilogramos (24 libras) de peso, con lóbulos de pétalos de una pulgada de espesor.

Es una de las plantas más raras del mundo y al borde de la extinción.

Como si el tamaño y la rareza no fueran suficientes, Rafflesia es también una de las plantas más desagradables del mundo, diseñada para imitar la carne podrida o el estiércol.

Caracteristicas de Rafflesia Arnoldi y su flor

La flor es básicamente una maceta, flanqueada por cinco «pétalos» de ladrillos rojos y cremosos manchados, que anuncian una cálida bienvenida a las moscas carroñeras hambrientas de detritus. Sin embargo, la planta ahora se aferra a una existencia precaria en unos pocos focos de Sumatra, Borneo, Tailandia y Filipinas, que luchan por sobrevivir contra humanos merodeadores y su propia biología infernal.

Todo parece apilado contra Rafflesia. Primero, sus semillas son difíciles de germinar. Luego, ha apostado su vida por completo a la parasitación de un solo tipo de vid. Este es un enfoque peligrosamente arrogante de la vida, porque sin la vid está muerta.

Después de haberse atiborrado de las ganancias inmorales del parasitismo durante algunos años, la planta eventualmente estalla como un capullo de flor, se hincha durante varios meses y luego estalla en flor. Pero la mayoría de los capullos de las flores mueren antes de abrirse, e incluso en flor, Rafflesia está luchando contra el reloj. Debido a que la flor solo dura unos pocos días, tiene que aparearse rápidamente con una flor cercana del sexo opuesto. El problema es que las flores masculinas y femeninas ahora son tan raras que es un milagro encontrar una pareja lista para polinizar las unas con las otras.

Para ser justos, sin embargo, el estilo de vida de Rafflesia no es tan ridículo. Después de todo, pocas otras plantas se alimentan tan bien que han evolucionado flores monstruosas.

Pero ahora que la tala está cortando bosques tropicales, la preciosa vid de la que depende Rafflesia está desapareciendo, y Rafflesia junto con ella. Los años de vivir peligrosamente se están volviendo demasiado claros.

Hay al menos 13 especies de Rafflesia, pero dos de ellas ya no son vistas desde la Segunda Guerra Mundial y se presume que están extintas, y el registro de Rafflesia arnoldii se enfrenta a la extinción. Para empeorar las cosas, nadie ha cultivado Rafflesia en un jardín o laboratorio.

Teniendo en cuenta todas estas amenazas para la especie, algunos esfuerzos de iniciar un centro de investigación e introducir leyes para proteger las flores más grandes y una de las más raras del mundo, como sucedió en Malasia y otros países del sudeste asiático hace algunos años, son más que bienvenidos.

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